지상파 TV의 디지털 전환 완료, 대국민 홍보가 시급하다

지상파 TV의 디지털 전환 완료, 대국민 홍보가 시급하다

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디지털 전환 완료, 제대로 될 것인가
방송통신위원회(이하 방통위)는「지상파 텔레비전 방송의 디지털 전환과 디지털 방송의 활성화에 관한 특별법(이하 디지털 전환 특별법」에 따라 아날로그 TV방송의 종료일을 2012년 12월 31일 오전 4시로 정하였다고 발표하였다. 이에 따라 KBS, MBC, SBS 등 지상파 방송사들은 내년 12월 31일 이후부터는 아날로그 방송신호의 송출을 중단하고 디지털 방송신호의 송출만을 유지해야 한다.
지상파 TV방송의 디지털 전환은 방송 제작, 송출, 수신, 시청에 이르는 전 단계에서 커다란 변화를 필요로 하는 거대한 사업이다. 지상파 방송사들은 디지털 방송신호의 송·중계 설비를 갖추어 전국에 방송신호 수신환경을 구현해야 할 뿐만 아니라, TV 프로그램 제작사들과 더불어 HD 고화질 영상 제공이 가능하게끔 제작 부문을 디지털화 해야 한다. 그리고, 지상파 방송신호를 직접 수신하는 세대의 시청자들이 디지털 전환 완료 후에도 계속하여 TV방송을 시청하려면 (1) 기존의 아날로그 TV 수상기를 디지털 TV 수상기로 교체하거나 디지털 컨버터 박스를 아날로그 TV 수상기에 연결해야 하고, (2) 현재의 안테나가 디지털 방송신호의 양호한 수신이 가능한지 점검하여 문제가 있다면 수리하고 교체해야 하며, (3) 방송 주파수 재배치에 의하여 기존 디지털 방송채널의 주파수가 변경된다면 TV 수상기 혹은 리모컨을 조작하여 채널을 재설정(re-scanning) 할 필요가 있다.
이처럼 지상파 TV방송의 디지털 전환 완료는 방송사와 시청자 모두에게 적절한 준비와 대처를 필요로 하기 때문에, 과연 2년도 남지 않은 기간 동안 디지털 전환 작업이 순조롭게 진행될 것인지에 대하여 회의적인 시각이 존재하는 것이 사실이다. 이러한 회의적인 전망의 배경에는 언론, 정치, 사회 등의 의견지도자 계층에서 여전히 지상파 TV방송의 디지털 전환에 대한 인식이 부족하거나 적극적인 관심을 보이고 있지 않다는 현실 진단이 있다고 생각된다. 이는 얼마 남지 않은 디지털 전환 준비기간 동안 아날로그 TV방송 종료 및 디지털 전환에 대한 대국민 홍보활동을 지금보다 대폭 강화할 필요가 있음을 시사한다.

   

단계별 홍보 전략의 필요성
2010년 하반기 표본조사 결과에 의하면, 2012년 말로 예정된 아날로그 방송 종료에 대한 시청자들의 인지율은 70.8%로 나타났다. 이러한 인지율 수준은 2008년 조사에서의 34.9%, 2009년 하반기 조사에서의 55.8%에 비하여 상당히 올라간 것이기는 하지만, 아날로그 방송이 내년 말로 임박하였음을 생각한다면 결코 높다고는 말할 수 없는 수치이다. 우리와 비슷한 시기에 아날로그 방송을 종료할 예정인 영국이나 일본의 상황과 비교해 본다면 더욱 그러하다. 지역별 순차 종료 방식에 따라 2012년 말 디지털 전환 완료를 계획한 영국에서는 이미 2008년 12월 조사에서 인지율 90%에 도달하였으며, 우리처럼 전국 일시 종료 방식에 따라 올해 7월 아날로그 방송 종료를 앞둔 일본에서도 2008년 5월 조사에서 92%, 2009년 5월 조사에서 98%의 인지율을 기록한 바 있다.
아직까지 아날로그 방송 종료 시점에 대하여 인지하지 못한 시청자들(약 30%)은 평소 대중매체에 대한 노출 정도가 낮은 저소득층이나 고령층을 다수 포함하고 있으므로, 향후의 홍보 방식은‘맞춤형 홍보’를 지향하여 이들에 대한 도달 가능성이 높은 홍보 수단이나 홍보 경로를 적극 활용할 필요가 있다. 아울러, 지금까지의 홍보활동이 아날로그 방송 종료나 디지털 전환의 필요성에 대한 일반적인 정보를 제공하는데 치중하였다면, 앞으로의 홍보활동은 시청자가 실제로 디지털 전환의 행동(action)을 취하는데 필요한 구체적이고 실질적인 정보를 제공하는데 주력해야 할 것이다.

   

대국민 홍보활동에 대한 제언
디지털 전환 시청자 지원 사업의 핵심은 (1) 일반 시청자들의 자발적인 디지털 전환을 어떻게 성공적으로 유도하느냐의 문제(디지털 전환 요령의 습득·실행 등)와 (2) 저소득층·고령층 등 디지털 전환에 취약한 시청자들의 시청권을 어떻게 제대로 보호하느냐의 문제(디지털 컨버터 구입·설치의 지원 등)로 요약될 수 있다. 후자의 문제는 디지털 전환 완료에 따라 발생할지도 모를 방송 소외계층의 출현을 막는다는 차원에서 대단히 중요한 사안이고, 아울러 전자의 문제 또한 디지털 전환의 궁극 목표인 고품질 디지털 TV방송 서비스의 수혜 범위를 전 국민으로 확대한다는 차원에서 역시 그 중요성이 뒤처지지 않는다고 보아야 한다. 이러한 맥락에서 디지털 전환에 대한 대국민 홍보 방식은 체계적이고 효율적으로 이루어져야 할 필요가 있다.
현재 디지털 전환과 관련된 대국민 홍보를 수행하는 핵심 주체로 방통위, DTV KOREA, 지상파 TV방송사들을 꼽을 수 있다. 여기서 DTV KOREA는 지상파 방송사들의 인력 지원을 받아 2008년 10월 설립된 비영리 사단법인으로, 디지털 전환 홍보 및 시청자 지원활동을 전개하고 있다.

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